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Logo de Fender

Fender Musical Instruments Corporation, inicialmente llamada Fender Electric Instrument Manufacturing Company, fue fundada por Leo Fender en la década de 1940, y es de las más conocidas empresas fabricantes de guitarras eléctricas.

Fender es particularmente conocida por llevar las guitarras eléctricas de cuerpo macizo a las masas. Fender creó la primera guitarra eléctrica de cuerpo sólido de venta masiva, la Telecaster (originalmente llamada 'Broadcaster'; 'Esquire' es el modelo original con una sola pastilla); el primer bajo de producción masiva, el Precision Bass o 'P-Bass'; y la mundialmente conocida Stratocaster, o Strat. Otras compañías y luthiers fabricaban guitarras eléctricas, pero todas eran de cuerpo hueco, o guitarras especiales, como la Lap Steel hawaiana de Rickenbacker.

Otros modelos conocidos de Fender son las guitarras Mustang, Jazzmaster, Fender Jaguar, Musicmaster y Duo-Sonic y los bajos Jazz Bass, Precision, Mustang Bass y Bajo Telecaster, una línea de lap steels y el famoso piano eléctrico Fender Rhodes.

Fender también fabrica amplificadores de guitarra como el Twin Reverb o el Jazz Junior.

Su jefatura está en Scottsdale, Arizona; con instalaciones en Corona, California; Ensenada, México; Corea y Japón.




Comienzos Editar

La compañía comenzó con el nombre de 'Fender's Radio Service' en 1938, en Fullerton, California. Como técnico calificado en electrónica, Leo Fender era contratado no solo para reparar radios, sino también fonolas, sistemas de audio particulares y amplificadores. Como fruto de su trabajo, Fender se intrigó por los pequeños fallos en los amplificadores de esa época y comenzó a construir sus propios modelos y a modificar los ya existentes.

A comienzos de la década de 1940 se unió a otro entusiasta de la electrónica, Clayton Orr Kauffman, y crearon una compañía llamada 'K y F Manufacturing Corp.' para diseñar, fabricar y vender sus propios instrumentos musicales y amplificadores. La producción comenzó en 1945, construyendo guitarras Lap Steel hawaianas (con un modelo de pastilla patentada) y amplificadores. Antes de fin de año Fender se convenció de que era más provechoso fabricar que reparar guitarras eléctricas, y se dedicó completamente a esta labor. Kauffman no se mostraba muy convencido de ésta decisión y para comienzos de 1946 ambos deciden amistosamente seguir sus respectivos caminos. Leo decide renombrar a la empresa 'Fender Electric Instrument Company'. La tienda de reparación siguió abierta hasta 1951, aunque Fender no atendía personalmente desde 1947.




Venta a la CBS Editar

En 1965 a Leo Fender se le diagnosticó una enfermedad grave y se le pronosticó, erróneamente, un escaso tiempo vida. Leo decidió vender su compañía a la Columbia Broadcasting Company o CBS.

La venta de Fender a CBS tiene varias implicaciones de gran importancia. La venta a CBS fue vista en su momento como un hecho positivo, pues ésta empresa podía proveer dinero y empleados. Sin embargo, ahora se ve a ésta como un hecho desfavorable, porque se piensa que CBS sobrepuso la cantidad a la calidad. El culmen de ésta tendencia se vio en 1983 cuando CBS realizó unos reajustes desfavorables al modelo Stratocaster, sacándole el segundo control de tono. Además otros modelos previos como el Swinger y el Custom fueron solamente intentos de conseguir ganancias extra.

Se optó por tiempos de secado más cortos para las maderas empleadas en los cuerpos de los instrumentos, y éstos los formaban varias piezas encoladas en lugar de una sola, lo que repercutía no sólo en el timbre y la estabilidad de la guitarra, si no también en su peso, que era mucho mayor, haciéndolas incómodas.

La compañía dejó de emplear pastillas de fabricación propia, optando por modelos baratos y de inferior calidad, lo cual también es aplicable a otras piezas. Los puentes, que antes se fabricaban con acero o bronce prensado (lo cual prestaba mayor sonoridad y solidez al instrumento), pasaron a construirse con aleaciones más maleables, y por tanto menos resistentes al desgaste. Es muy común encontrarse instrumentos de esta época en los que muchas partes no son originales, ya que éstas los hacían "intocables". Fue precisamente en los 70 cuando surgió una gran industria de recambios para guitarras eléctricas, como Warmoth, Schaller o Gotoh.

Debido a situaciones como éstas se generó un culto al 'Pre-CBS', buscando los modelos fabricados antes de la compra de la empresa. Ésta respondió ofreciendo diseños que trataban de imitar las características propias de guitarras de la competencia, como es el caso de la Telecaster Deluxe, que buscaba un hueco en el sector de mercado de Gibson con sus pastillas dobles, y, en ciertos modelos, cuerpos huecos. Todo ello no hizo en realidad sino diluir los rasgos más evidentes y renombrados de la marca, y la devaluó en mayor medida.

Después de la venta de Fender y tras evidenciarse el error del pronóstico sobre su salud, Leo Fender diseñó productos para Music Man para fundar más tarde G&L company junto a George Fullerton, dedicada a la fabricación de guitarras y bajos de su creación.



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La Stratocaster o "Strat". La Fender más famosa de la historia.


En la actualidad Editar

En 1985 por iniciativa de un empleado de la fábrica, la 'Fender Electric Instrument Manufacturing Company' fue comprada a CBS por sus propios trabajadores, y renombrada 'Fender Musical Instrument Corporation'.

La 'Fender Musical Instruments Corporation' ha continuado creciendo, agregando nuevos productos a su catálogo, y conservando los diseños originales de los comienzos de la compañía.

Fender fabrica sus modelos de más alta calidad en Estados Unidos,Japon y México, pero también tiene extensas instalaciones de fabricación en China e Indonesia para los modelos de menor calidad, de tal manera que hoy en día se puede comprar una Fender Stratocaster al mismo precio en dólares que en 1954. Los modelos más antiguos y los construídos en Estados Unidos son los más buscados, pero los japoneses también son muy apreciados. Debido a esto último las Fender construídas en Ensenada, México reemplazan en el mercado americano a las japonesas, y las Fender construidas en Japón se distribuyen únicamente dentro de éste país, y muy pocas son exportadas.

La marca Squier (una fábrica de cuerdas comprada por Fender) se encarga de las guitarras de estudio desde la década de 1980. El nombre reúne a las guitarras de menor precio, decentes, con diseños originales de Fender, pero de construcción más barata. Estos modelos de menor coste son fabricados en China e Indonesia, pero eran originalmente fabricadas en Corea y Japón.

Los antiguos modelos japoneses de Fenders y Squiers Stratocasters son muy apreciados y se venden en el mercado de los usados como JV o 'Japanese Vintage'.

La base de su línea de instrumentos, conformada por la Tele, la Strat, el P-Bass y el J-Bass permanece sin cambios con respecto a los modelos de la década de 1950. En cualquier género musical, ya sea rock, pop, blues o country es muy probable que se vea una guitarra o bajo Fender amplificado por un amplificador Fender. Las guitarras Fender son o han sido utilizadas por un sinnúmero de artistas conocidos, entre ellos Keith Richards, David Gilmour, Eric Clapton, Pete Townshend, Kurt Cobain, Jimi Hendrix, o John Frusciante.

En los últimos años Fender se ha ramificado fabricando y vendiendo guitarras acústicas y guitarras electro acústicas como las Stratacoustic y Telecoustic, basadas en sus diseños clásicos Stratocaster y Telecaster respectivamente, usando nuevos materiales como la fibra de carbono. Además lanzó reediciones de pedales de efectos fabricados entre la década de los 60's y 70's, impulsados por la alta demanda que los modelos originales tenían y la dificultad para conseguirlos debido a su rareza. También ha comprado distintas empresas de guitarras como la Guild Guitar Company y otras marcas como la SWR de amplificadores para bajos.


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